“A Covid-19 Apagou A Vela Oscilante Do Ensino Superior” (Medium)

Medium publicou meu novo artigo: “A Covid-19 Apagou A Vela Oscilante Do Ensino Superior

Covid-19 aleijou todos os aspectos imagináveis ​​da civilização. No entanto, alguns aspectos sofreram tal golpe que, com toda a probabilidade, estamos testemunhando seus espasmos pré-morte. Um desses aspectos é o ensino superior. Depois de décadas de decadência ética e política acelerada e de descarte voluntário da integridade acadêmica em busca de doadores ricos, tudo o que resta da Torre de Marfim é uma casca vazia. Agora, felizmente, o distanciamento social também diminuiu isso, expondo o que antes era o apogeu dos compromissos humanos como o nadir da indulgência humana.

Os empregadores de hoje atribuem muito mais peso à experiência profissional e às habilidades de aprendizagem independente dos candidatos do que à sua formação acadêmica. A esse respeito, um estudo que entrevistou mais de 3.000 adolescentes e adultos norte-americanos descobriu que metade dos jovens americanos acha que seu diploma é irrelevante para o trabalho.

Quando Platão fundou a Academia, ele incentivou a diversidade de perspectivas e a discussão de pontos de vista alternativos. Ser participante da Academia não exigia adesão à ortodoxia platônica. Que contradição gritante para a agenda política flagrante de hoje que toda instituição acadêmica defende. Se você puder dizer quais são as visões políticas que os alunos de uma determinada instituição acadêmica terão na graduação, isso elimina até mesmo a pretensão de integridade acadêmica ou intelectual.

Pior ainda, quando cada aluno é doutrinado de acordo com a instituição onde estuda, quanto mais instituições você pode comprar para promover suas ideias, mais você controlará a liderança do país em alguns anos, quando os formandos ocuparem seus lugares no mundo corporativo e liderança política do país.

Quando as universidades começaram a se desenvolver na Europa no início da Idade Média, elas começaram como escolas monásticas (ou catedrais) com foco em estudos religiosos, bem como em artes liberais (gramática, lógica e retórica, música, aritmética, geometria e astronomia). Como na Grécia antiga, seu foco estava no desenvolvimento do pensamento, mas também no fornecimento de conhecimento. No meio, e especialmente no final da Idade Média, as universidades começaram a surgir como instituições independentes na Itália, Inglaterra, França e em outros lugares da Europa. Na época da Renascença, elas eram instituições acadêmicas totalmente desenvolvidas, e muitas delas eram financiadas pelo Monarca, e não pela Igreja.

No entanto, ao fazer isso, elas também perderam sua independência acadêmica. Para manter o favorecimento do benfeitor, as instituições acadêmicas tiveram que “curvar” a ciência para atender às opiniões de seus patrocinadores, e a objetividade voou pela janela.

Embora seja possível aceitar parcialidade quando se trata de humanidades, é muito menos aceitável quando se trata de ciências exatas e é totalmente prejudicial quando se trata de estudos médicos e outros campos de pesquisa que dizem respeito à vida humana e à saúde e bem-estar das pessoas.

Nas últimas décadas, houve numerosos casos em que a pesquisa médica foi distorcida e as evidências médicas ocultadas para atender aos interesses do financiador, muitas vezes causando consequências terríveis para várias pessoas. O escândalo da distribuição da talidomida no final dos anos 1950 e início dos 1960, por exemplo, deixou um efeito duradouro no mundo. Lançada como uma droga sedativa no final dos anos 1950, a talidomida também foi encontrada para aliviar os efeitos do enjoo matinal em mulheres grávidas. O medicamento foi vendido sem receita por cinco anos antes de ser descoberto que poderia interferir no desenvolvimento de fetos e causar a morte e horríveis defeitos congênitos. Durante esses cinco anos, mais de 10.000 crianças foram afetadas, cerca de 40% das quais morreram e o resto nasceu com anormalidades nos braços e pernas, bem como em outras partes do corpo. E o pior de tudo, pelo menos na Grã-Bretanha, a empresa que distribuía e vendia a talidomida sabia quase seis meses antes de ser retirada do mercado que havia alegações credíveis de que causava deformidades terríveis e a morte de crianças.

Desde a década de 1960, a situação só piorou. Quando até remédios estão à venda, tudo está à venda. As universidades de hoje são em sua maioria financiadas de forma privada ou dependem fortemente de doadores privados para garantir seus orçamentos. Essas somas não são pro bono. Elas têm um preço muito claro e alto, que a universidade concorda em pagar quando decide aceitar dinheiro de indivíduos, empresas ou governos estrangeiros. Esses doadores geralmente determinam muito do currículo, dos professores e até mesmo de algumas das declarações públicas que a universidade faz sobre questões de interesse dos doadores. Na verdade, essas não são doações; é quid pro quo.

Mas, felizmente, os tempos estão mudando, graças ao coronavírus. A Covid-19 descobriu o pior da comunidade médica, expondo quase todas as personalidades médicas oficiais como promotoras dos interesses financeiros ou políticos que apoiam. As opiniões entre os chamados “especialistas” sobre a natureza do vírus e as formas de lidar com ele são tão conflitantes que se tornou claro que nenhum deles pode ser confiável para falar com o interesse público em mente. Nesse estado, o público não pode saber a verdade sobre o vírus porque ninguém sabe, mas não vai admitir, ou ninguém diz a verdade porque não promove seu interesse pessoal.

Ainda mais importante, a transformação pela qual o mercado de trabalho vem passando desde a virada do século tornou as universidades quase supérfluas. Hoje, quando você estuda ciência da computação, por exemplo, ao se formar, pelo menos metade do que você aprendeu no primeiro ano foi alterado e seu conhecimento se tornou irrelevante. Os empregadores de hoje atribuem muito mais peso à experiência profissional e às habilidades de aprendizagem independente dos candidatos do que à sua formação acadêmica. A esse respeito, um estudo que entrevistou mais de 3.000 adolescentes e adultos norte-americanos descobriu que metade dos jovens americanos acha que seu diploma é irrelevante para o trabalho.

Não é que os jovens não precisem aprender. Eles precisam aprender e aprendem muito, mas não nas universidades. Eles descobrem que treinamentos profissionais dedicados em suas áreas são muito mais relevantes, acessíveis e eficazes. Eles obtêm o que precisam com esses cursos curtos, geralmente on-line, que os tornam mais profissionais em suas áreas e não os deixam endividados nas próximas décadas e com montes de conhecimentos irrelevantes.

Quando a Covid-19 forçou o distanciamento social em todo o país, fechou as universidades. Felizmente, no próximo outono, centenas delas não irão reabrir, mas continuarão ensinando online. Ao fazer isso, ela tira o pequeno apelo que as universidades tinham – a atmosfera do campus.

Acho que é hora de passar para a próxima fase do aprendizado. Não faz sentido financiar instituições gigantescas que não beneficiam o público. As instituições de pesquisa médica devem ser financiadas exclusivamente pelo governo, a fim de manter a objetividade e sua capacidade de se concentrar no benefício público e não em atender a vários interesses adquiridos.

As ciências sociais e humanas não devem ser consideradas ciências, uma vez que não o são. Aqueles que quiserem estudá-las devem poder estudar, mas as instituições devem professar abertamente a ideologia que estão endossando, para que, quando lá estudarem, saibam quais serão seus pontos de vista quando saírem. Além disso, as pessoas que ouvem um graduado desta ou daquela instituição saberão o que esperar e não serão induzidas ao erro de pensar que essa pessoa apresenta informações pesquisadas de forma objetiva.

É uma limpeza da Academia, há muito tempo necessária, e o coronavírus a acelerou. Em um futuro próximo, eu acredito que o ensino superior assumirá uma forma completamente nova e muito mais saudável.

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